Estatutos limitativos en cuanto a recargos en el procesamiento comercial

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ESTATUTOS LIMITADORES EN RELACIÓN CON LOS RECARGOS EN EL TRATAMIENTO DE COMERCIANTES

Por Arlette Gomez

Usar una tarjeta de crédito para pagar bienes y servicios es una práctica bastante común. Sin embargo, muchos usuarios de tarjetas de crédito no saben que cada vez que se usa una tarjeta de crédito, la compañía de la tarjeta de crédito le cobra al comerciante una “tarifa de transferencia” o una “tarifa de intercambio”. Esta tarifa debe ser pagada por alguien. ¿Pero quién?

Algunos comerciantes pueden optar por que el consumidor pague la tarifa mediante la imposición de un recargo. Los estatutos de Florida definen un recargo como "cualquier monto adicional impuesto en el momento de la venta o la transacción de arrendamiento por parte del vendedor o arrendador que aumenta el cargo al comprador o arrendatario por el privilegio de usar una tarjeta de crédito para realizar el pago". La mayoría de las compañías de tarjetas de crédito tienen reglas que limitan la cantidad de una tarifa que se puede transferir al usuario de la tarjeta de crédito, con la esperanza de evitar que los comerciantes utilicen un recargo como medio para beneficiarse del uso de la tarjeta de crédito. Hasta 2015, Florida tenía leyes que prohibían los recargos a las tarjetas de crédito. De hecho, el estatuto de Florida todavía dice que un vendedor o arrendador en una transacción de venta o arrendamiento no puede imponer un recargo al comprador o arrendatario por elegir usar una tarjeta de crédito en lugar del pago en efectivo, cheque o medios similares. , si el vendedor o arrendador acepta el pago con tarjeta de crédito ". Fla. Stat. §501.0117.

Todo esto cambió en noviembre de 2015 cuando el Undécimo Circuito anuló el lenguaje en §501.0117 por inconstitucional. Dana's RR Supply v. Atty. Gen., Fla., 807 F.3d 1235, 1239 (11 ° Cir. 2015). Este problema surgió cuando el Procurador General de Florida entregó cuatro cartas de cese y desistimiento a cuatro empresas diferentes por imponer un “recargo” a las transacciones con tarjetas de crédito según el estatuto. Id. Las empresas argumentaron que el recargo era legal en Florida, pero la ley prohibía inconstitucionalmente el uso de la palabra "recargo". El Undécimo Circuito determinó que el estatuto violaba el derecho de libertad de expresión de la Primera Enmienda de las empresas al poner un límite al uso de la palabra recargo. Id.

El caso dependía de si la ley regulaba el habla o la conducta. La regulación del discurso significaba que tenía que pasar el escrutinio de la Primera Enmienda. Un nivel de escrutinio mucho más alto que el que se requeriría para una regulación de conducta. En Dana, el Undécimo Circuito encontró que técnicamente hablando, “los recargos y descuentos no son más que dos caras de la misma moneda; un recargo es un descuento negativo y un descuento es un recargo negativo ". Identificación. a 1239.

Según esta decisión, los recargos a las tarjetas de crédito se han considerado legales siempre que las empresas que los utilicen sigan protocolos que garanticen una transparencia total. Imponer la carga al consumidor. H llamó "llevar adelante". En Florida, los minoristas deben registrar el recargo en la red de pago. Luego, deben exhibir un aviso del recargo en el punto de venta, asegurando que el consumidor esté al tanto del cargo. Esto no se limita a las tiendas físicas, ya que también trasciende al comercio en línea. La existencia y el monto del recargo deben reflejarse en el recibo del consumidor. No revelar un recargo constituye una práctica comercial desleal o engañosa.

Si bien trasladar el costo del recargo a los consumidores parece la práctica más ideal, hay casos en los que ese no es el caso. Aunque está ganando popularidad a medida que las decisiones judiciales y los cambios legislativos han confirmado su legalidad como una opción para los comerciantes, a los consumidores no les gusta que se les cobren estas tarifas adicionales en cada compra. En un mercado competitivo, los recargos son el factor decisivo entre los consumidores cuando deciden dónde comprar. Esto puede costarle a un comerciante más en clientes perdidos que en costos de recargo. Sin embargo, es probable que las empresas más pequeñas y de nicho con una base de clientes bloqueada se salgan con la suya con los costos de recargo y los gastos operativos más bajos porque la gente pagará de todos modos.

 

Recargos frente a tarifas de conveniencia

Las tarifas de conveniencia difieren de un recargo de varias maneras. Lo más importante es que se puede cobrar una tarifa de conveniencia (aunque varía según el emisor) cuando un comerciante ofrece un método de pago alternativo que es diferente de la forma en que normalmente realiza negocios. En otras palabras, si el comerciante está dando un paso adicional para facilitar una forma de pago diferente que difiera de su práctica tradicional, podría potencialmente cobrar una tarifa de conveniencia.

 

Recargos v. Descuentos en efectivo

A diferencia de las tarifas de recargo recientemente legalizadas, los comerciantes siempre han tenido la opción de ofrecer descuentos en efectivo sobre el precio anunciado. Esto funciona al hacer que el precio anunciado incluya las tarifas de la tarjeta de crédito, que le indican al consumidor que hay un descuento si paga en efectivo. El Estatuto de Florida §501.0117 (1) también establece que no hay ninguna prohibición para ofrecer un descuento con el propósito de inducir el pago en efectivo, cheque u otros medios que no involucren el uso de una tarjeta de crédito si el descuento se ofrece a todos los clientes potenciales. .

En general, aunque la decisión del Undécimo Circuito sigue siendo una buena ley, los recargos son legales siempre que se divulguen completamente al consumidor y no constituyan una práctica comercial desleal y engañosa.

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